あらすじ(plot)

 

【※Fairy Tale Ending :(英)おとぎ話のようなハッピーエンド。大団円。】

 

これは、世界で一番ハッピーエンドの物語。

 

「受け入れられなかったんだ。

 

 バッドエンドの、物語。

 

 大好きなキャラクターが死んでしまうエンディング。

 

 ハッピーエンドにしてあげたかった。

 

 正義のヒーローも悪い魔女も、モンスターも名前のないキャラクターも。

 

 みんな読者を幸せにしてくれたから。

 

 物語の結末は、作者以外の誰にも変えることはできない……はずだけれど。

 

 それでも、わたしは求めずにはいられないから。

 

 あらゆる物語のあらゆるキャラクターが辿り着く、ハッピーエンドのカーテンコール。

 

 魔法のような、ハッピーエンディング」

 

 

 

『Fairy Tale Ending』







 

 少女が歌っている。真夜中の静寂に包まれた舞台で、ただ一人。

 朗らかな、まるでこの世の全てを祝福するかのような、透き通る声で。

――目が合った。僕がこの娘の顔を忘れるはずがない。

 少女はふと顔をほころばせる。天使の讃美歌が響いていたのは荘厳な教会などではなく、見慣れた木造の舞台だ。

……目の前の非現実的な光景は何だろう。昼間に聞いたあの子どもじみた怪談話が本当だというのか。そんな馬鹿な。

「――自殺した女の子の霊がね、夜な夜な学校の離れ小屋の舞台で一人、演劇をしてるんだって」

「――『舞台の世界は空想の世界』。空想の世界に連れて行かれた人は、二度と戻ってこられないんだって」

 コツリ。コツリ。彼女は微笑しながら、踊るように軽やかな足取りで、一歩一歩近づいてくる。

 リノリウムの床を叩く足音は、木管楽器のように響いた。

 信じられないほどの動悸で、思考が上手く働かない。手足が冷たい。僕は彼女から目が離せない。

 翠玉のワンピースが、ステップを踏むたびにふわりふわりと翻る。

――一瞬。本当に一瞬、瞬きをした刹那、彼女は消えてしまった。そして次の瞬間、目の前にぴょこんと現れる。

 舞台の背景には「なかったはずの」月が「描かれ」、絵の具の星々の瞬きが僕らを照らし出す。